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野性的证明:第二章

来源:群众出版社 作者:森村诚一

第二章   独裁王国

味泽岳史有一套特殊的本领,他身型如立地金刚,按理说要是找个更好的工作也是易如反掌,可是他却偏偏挑选了这个行当,而且一干就是近两年。这是因为这一行与他以前所干的截然相反,而更主要的是他打算折磨自己。

中途,他曾几次想撒手不干,但每当这时,他都咬紧牙关忍耐下来。其实,也没必要非忍耐不可,干现在这一行,都是无情无义之人,非但谈不上情义,连公司也把他们当消耗品使用,不时招收一些新的工作人员。

味泽岳史是羽代市菱井人寿保险公司羽代分公司的外勤。当人寿保险公司的外勤,是他作为“第二次人生”而挑选的职业。说他干这一行的动机是同以前的工作唱对台戏,那是因为他以前的职业与人寿保险格格不入,也就是说,只要干以前那行,就不能加入人寿保险。

以前那一行是生命不保的危险工作,现在挑选的正好与其相反。可是,虽说没有生命危险,遭受的屈辱却是到了无以复加的程度。

眼下,没有一户人家欢迎人寿保险公司的人去劝诱访问,只要一听到“保险”二字,就说“够啦!够啦!”,给你来个闭门羹。

进门给个闭门羹尚且算好的,最近,许多人家门前挂出了“谢绝推销”的“禁令牌”,根本“不许进门”。这种人家连电铃也按不得。

在居民区、公寓里要是有一户挂出这种“禁令牌”,其他居民立即效仿,这也说明推销员如蝇蚁之多。当然,推销员若是因“禁令牌”就垂头丧气、偃旗息鼓,那就根本做不成买卖了。

如果无视禁令登门拜访,有时就会被兜头泼冷水。

于是,保险公司指示外勤人员改变战术,放弃直通通的劝诱,使用调查卡或征求意见等迂回方式接触。可是,凭这点儿小伎俩,如今的客人是不会俯首上钩的。

为了劝诱人们加入保险而漫无计划地“闯入”陌生人家里,是种事倍功半的笨拙办法。初出茅庐的外勤员首先走访的地方,照例是亲友家。在亲戚、朋友、熟人中串一串,凭面子可以请他们加入保险。但不出三个月,亲友就串遍了。经亲友们的介绍,能开辟新的战区固然更好。不过,过不了一年,这类外勤员就会像磨烂了的破鞋一样被弃于路旁。

在这个城市里,味泽本来就举目无亲,一开头就不得不施展“闯入”的手段。不过,这倒使他老早就养成了耐性。

因为一旦把亲友走访完,这些推销员也就气数已尽,渐渐被公司罢免。其中好歹能苟延残喘下来的,就是从开头就投身于“闯入”的寒流中,名副其实地闯开了路子的人。

在过分的屈辱下,有时感情一冲动,真想干掉对方,而味泽所以能抑制住感情冲动,不妨说是对自己以前干的那个行当的反击。

闯进去被赶出来,再闯进去又被赶出来。开头那段时间,有亲友的同行们都功誉满载,而味泽却两手空空。分公司的部长对他冷嘲热讽地没个完。

“要是就此撒手不干,自己就完了。”味泽这样激励自己。

一天,味泽顶着“禁令牌”贸然闯进了一家,在那里接受了一个意想不到的委托。那家主妇好像没在家,出来的是位四十来岁的男人。也许他正在午休,披着睡衣来到门口,一听是来动员加入人寿保险公司的,就破口大骂起来。

味泽惶恐万状,狼狈不堪,转身正要溜走,不知何故那个男人又从背后叫住了他。

味泽扭头一瞧,那人和方才简直判若两人,脸上堆出了颇为尴尬的笑容,对味泽说:“有件小事,能否劳驾一趟?”

“干什么呀?”味泽一问,那人用食指和拇指比画了一个圆圈说:“去药房。喏!买这玩意儿。”

“那是什么?”

“你到药房这么一比画就行了,一千元足够,钱你先给垫着。”

真是莫名其妙的差使。味泽姑且来到药房,照他说的那样一比画,药房的店员立即心领神会地点点头,递过一个包好的小盒。

这时味泽才恍然大悟,那人让自己干的是个美差。这次跑腿,竟是买避孕工具!想必是那男人要和妻子同房时,发现避孕工具用完了,偏巧这时味泽登门来访,自然成了及时雨,便托付给他。这真使人哭不得、笑不得、气不得。

把那盒东西给他后,那人掏出一千五百元钱和一张名片说:“本人虽然已加入了足够的保险,不过你还可以来公司给我介绍一下你们的保险。”名片上印着羽代市大名鼎鼎的夜总会总务科科长的头衔。

这件事成了开端,味泽头一遭争取到了保险合同,但凭这样的机会是远远不能达到公司的苛刻定额的。

某公寓住着一个女人,大概是个私匿的情妇,养着一条爱叫唤的德国尖嘴狗。味泽看出她有加入保险的意思,就三番五次地登门动员。那女人含着别有用心的微笑说:

“我正要求您一件小事呢!”

“什么事呀?只要我能做到,一定效劳。”味泽尽量装出恭维的笑脸回答说。

“真的?你可别骗我!”

“要是我办不到就不好说了。”

“简单得很哪!你办得到。”

女人用娇滴滴的目光上下打量着味泽,味泽有了某种预感。听老外勤员说,有的女人日子冷清,禁不住欲火如焚,常在暗中与男外勤员寻欢作乐。

只要双方守口如瓶,顾客就有了理想的情夫伴侣,而对外勤员来说,用肉体赚来的主顾也是最踏实不过的了。对味泽这样健壮的男子来说,也可以把积蓄的欲望发泄出来,这真是一举多得的妙法。

眼前这个女人,体态丰盈,确实招人喜欢。味泽所以热心前来走访,也不单是为了工作。

听那女人说“你办得到”,这话正合了心中的鬼胎,味泽浑身越发痒痒起来。

“我想让丘比特罗马神话中的爱神。——译者注在您那儿待四五天。”

“丘比特?”

“是呀!我要和我的那位出门玩儿去。不过呢,总不能带着丘比特呀。可是,又没个地方能长期寄存,真愁死人了!您要是肯帮忙,我想,丘比特也跟您熟了,不会出差错。”

味泽这才弄清对方未明说的意思:“丘比特”这个听起来怪吓人的名字,其实就是女人那条心爱的狗的名字。她的意思是,打算在和男人出门旅行期间,把那条心爱的狗交给味泽代养,这和他琢磨的好事差了十万八千里,味泽不由得苦笑起来。

“噢!那就拜托啦。吃的嘛,我给您留下它喜爱的食物,您每天喂它两三顿就行了。我想,绝不会给您添很大麻烦。”

女人仿佛把味泽的苦笑看成了应诺的表示,生拉硬扯地交代开了。

“还有,您每天得带它出去散一次步,好吗?现在市公所、保健所对小宝贝的大小便都管得挺严,所以您别忘了带塑料袋。对您的报答嘛,等我们回来的时候,可以考虑您那保险的事。”

女人越发放肆起来。

那女人旅行一回来,就说服男人,加入了一百万日元的保险,遇到灾害,保险金是二十倍,保险金领取人当然是女人自己。味泽对那女人的生意经惊叹不已,但总算又取得了一份合同。

不过,这类合同还附带了日后的服务项目。打那以后,那个女人一出门旅行或外出,就把狗寄放在他那里。

不光如此,还产生了一些副产品。那女人可能到处作了宣传,到味泽这里寄猫存狗的人与日俱增,有人不仅外出时前来寄放,就连领狗出去散步也让味泽代劳。

不过,由于这一招,味泽的工作也渐渐有了起色。

当人寿保险公司的工作多少有了些眉目的时候,味泽外出了几天,对公司只字未提。回来的时候,他领来一个十来岁的小女孩。味泽把小女孩送进了市内的小学,和她一起生活起来。

小女孩是个孤儿,寄养在母亲的远房亲戚家里。以前,味泽曾对那房远亲说过,想把女孩作为养女领走。女孩的这个亲戚,家境贫寒,没有余力养活这个几乎没有一点儿血缘关系的远亲之女,所以他们很欢迎味泽把她当养女领走的古怪要求,根本没去怀疑味泽说自己是父系亲属的那套话。能减少一张嘴吃饭,也就使他们心满意足了。

小女孩老老实实地跟着味泽来到了羽代。她名叫长井赖子,今年十岁,两年前父母被人杀害以后,就忘记了自己所经历的事情。

后来,她慢慢地会写自己的名字和住址了,在学习上记忆力还行,智商数也是优等,因此,上学念书也顺利,并没什么妨碍。

味泽领来了女孩,慢慢安顿好在羽代的生活后,又秘密地跟踪起一个人来。就在这种跟踪工作如同虫豸爬行那样缓慢进行的时候,想不到天赐良机,让他一下子就和那人接触上了。

爸爸创办的《羽代新报》,内容已完全变了质。在越智朋子看来,那不是变质,而是堕落。羽代市已完全腐败了,就像一块充满臭气的污泥。爸爸曾孤身抨击过市政的腐败,那种朝气,在报社里已荡然无存。现在的《羽代新报》已经彻头彻尾地变成了那位主宰羽代市的大场家族的御用喉舌。

也正因为成了他们的御用喉舌,才得以保存至今,而且,不仅仅是保存下来,还发展成县内首屈一指的地区报纸。

大场一成是现在的一族之长,也是一市之长。以他为核心,市议会、商工会议所、警察、市立医院、市立学校、银行、报刊、本市广播电台、大的地方企业、交通部门等市内的要害部门,全都由大场家族及其手下的喽啰牢牢控制着。

羽代市位于山国F县的中部,是F县政治、文化、商业、交通的中心,四面群山环抱。这种地理环境,使它成了一个与世隔绝的中心,形成了独特的文化和自给自足的经济圈。

江户时代初期,羽代日本人的一个姓。——译者注氏在这里兴建城邑。后来,经过历代藩主的惨淡经营,发展成为近世的城邑。明治初期,这里还是中部养蚕区的一个中心,盆地里的蚕茧都集中到这里,兴建了缫丝工业。从大正到昭和年代“羽代生丝”在全国市场一直占有特殊的位置,这对城市的发展起了很大的作用。

太平洋战争末期,市内的街道遭受了战火的浩劫,大部分被夷为平地,但战后很快就恢复起来了。现在,面貌已焕然一新,成为一座现代化城市。

战后,大规模地开发了埋藏在地下的丰富的天然气资源,从而打下了矿业发展的基础。

而且,还引进了机械、化学、造纸、精密仪器等许多企业,羽代市完全变成了现代化的工业城市。

县公署所在地虽然让给了县南部的F市,但在经济、文化、交通的规模方面,羽代市依然占据着县中枢的位置。

过去,大场家族世世代代都是羽代藩的下级武士,连藩主的面都没正式见过。明治时期的废藩置县,给了大场家族出头露面的机会。

以前,羽代藩对萨长二藩心怀不满,在戊辰战争中,投靠了幕府方面,因而在实行废藩置县时,羽代藩便彻底瓦解了。照理说,应该是建立“羽代县”的,但羽代反而被并入了F县,县城也移到了F市,就是因为有这么个缘故。

由于这种藩政改革,现在的族长大场一成的祖父大场一隆便不再当武士而沦为了农民。但事隔不久,竟从他的土地上发现了天然气,这个地下资源是取之不尽的。

大场一隆雄心勃勃,根本不去安分守己。他没有放过老天爷对他偶然微笑的机会,马上把天然气企业化了。不久,搞天然气的开发和利用的企业便成了市内的中心企业。他还靠其利润积累起来的巨大财力,把手伸进市政机关,控制了全市。

他控制了丰富的天然气资源,而这一资源又成了发展羽代市的动力,于是他便接二连三地派生或引进了与此有关的企业,牢牢掌握了羽代的财政大权。因此,人们在背后纷纷议论说,羽代市的藩主,不过是由大场家族接替了羽代氏而已。事实上,羽代市里,谁要是成了大场家族的眼中钉,谁就休想活命。所有的市民都在某个方面同大场家族有着联系,即使自己本身没有直接联系,家里人或亲戚也会有人和他们有联系。

不管你到学校,还是到医院,不管你在哪儿工作,都会有大场的影响存在。大场的势力甚至伸展到了县城F市。要想完全摆脱他的影响,除非远遁他县。

不过即使脱身县外,倘若是邻近的县,他的势力还能把你追上。现在他通过提供资金这种门道,已经和中央的政界拉上了关系。大场的好几个傀儡国会议员,盘踞在政界的重要职位上。

战争也加速了大场势力的崛起。他巴结军部,钻进军需工业,战后又马上摇身一变,改成了和平工业。当时的族长已经是现在的这位大场一成了,他蝉联至今,其变身术实在是高明极了。

战火也未能使天然气资源受到损失,而是完好无损地保存了下来。从侧翼支援大场家族发家的是中户多平。多平是羽代藩的小喽啰,与大场一隆关系密切。废藩置县后,中户多平失了业,成了地头蛇,在羽代立一门户,构成一霸,逐步网罗党羽,扩张势力。

中户家势力一大,党羽一多,所需资金也要按比例增加,没有钱,就维持不了这一门户。从财政方面给中户撑腰的是大场一隆。

大场一隆有自己的如意算盘,他想豢养私人部队以防万一。

战后,许多堕落的退伍军人、流浪汉涌进了羽代市。他们把幸免于战火浩劫的羽代车站当作巢穴,搞抢劫市民和旅客的勾当。

因此,市民和旅客无法放心大胆地在市内行走、搭乘火车。

警察完全束手无策,于是大场一成就委托中户多平的儿子中户多一任市内警卫。这么一来,中户就被公然任命为羽代市的“特别自卫队队长”了。

从那以后,警察在中户家的势力面前再也不能耀武扬威了。不管堕落的退伍军人在市内怎样猖獗,警察也无可奈何,而中户家的人马一赶到,马上就风平浪静。这么一来,警察自然威信扫地。

中户家从大场一成这位名副其实的城主那里领到了“特许”,就在车站前面开办市场,以此为基地,一步步向外扩张势力。

那些曾经当过市民保镖而深受欢迎的无赖,不久便现了原形。他们在光天化日之下,在市场里公然开办了赌场。赌棍和黑市商人在这里成群结伙,市场完全变成了无法无天的世界。警察的巡逻队根本不靠近这里,因为赌徒的头子和警察本来就穿着“连裆裤”,这里等于是“官办赌场”。

中户这一伙人,还替大场家族行凶作恶,凡是大场不好亲自出头露面之事,都由中户一伙人包揽下来。他们还豢养了许多打手。

年轻的无赖之徒认为被选上当打手,就能成为“好汉”而趾高气扬。人们明明知道中户家是大场家族豢养的私人部队,却也只好佯作不知。

对于大场家族把羽代市霸为私有的状况,偶尔也曾出现过有勇气的市民起来反抗,但用不了多久,他们或是遭遇车祸,或是跳楼“自杀”,要不就是掉到河里淹死了。警察只把这些案子作为事故致死草草了结。尽管没有一人认为是事故致死,但谁都缄口不言,因为人们很清楚,若是道破内情,下一次就该自己“死于事故”了。

越智朋子的父亲越智茂吉,当年在市内经营一家印刷所。他把车站前的市场叫作羽代市的“黑暗斜街”,把中户家同警察的暧昧关系写成报道,毫不留情地揭露出来,刊登在十六开本两张对开的小报上,每月分发给市民一两次。

他生来就有强烈的正义感,因而忍无可忍。开始办报的时候,从取材、撰稿、版面设计、校对、印刷到分发都是他自己单枪匹马地干。

这下子可激怒了大场一成。虽然越智还没有明确点出大场的名字,但公开抨击警察当局对“黑暗斜街”的熟视无睹,那就是对警察背后的大场市政的严厉批判,明目张胆地打出了造反的旗帜。

从来还未有人胆敢挺身而出,旗帜鲜明地反抗大场,就连全国发行的大报纸的分社,也生怕一旦被羽代市记者俱乐部赶出去就无法取材,而对有关大场的报道极为小心谨慎。

中户家的打手杀气腾腾地闯进他家,把屋里砸得一塌糊涂,连印刷机里也撒进了沙子。这伙暴徒扬长而去以后,警察才磨磨蹭蹭地赶到。

但是,越智茂吉并不屈服,他那充满勇气的报道,得到市民中占压倒优势的人的支持。订户直线上升,市内想帮助越智的青年都云集在越智的身边。

多年来,在大场的“高压”下,市民们也是重足侧目、怨声载道。越智又买来轮转印刷机,还增添了人员,俨然具备了报社的样子。

越智茂吉毅然决然地从正面向大场市政发动了攻击。独裁政治越强,就越是从内部出现反抗分子。越智的人马比比皆是,《羽代新报》虽然没有加入记者俱乐部,但却刊登出大批的、俱乐部“官样文章”上所没有的、痛击市政致命处的新闻报道。

大场方面慌了手脚,赶紧保护机密,却不知机密是从哪里泄露出去的。市民们群情激昂,拍手叫好。长期以来,市民们对大场体制的愤懑都闷在心底,《羽代新报》的报道,正好发泄了他们的积愤。

越智茂吉被市民们的支持所激励,掀起了驱逐暴力、整顿市政的大规模宣传活动。这是刀刃下豁出性命的大规模宣传活动,袭击和恫吓成了家常便饭。

越智的家自然不在话下,连工作人员的家也遭到各式各样的挑衅和威胁。有的职工担心家属的生命安全,把家里人单独“疏散”到别处去了。

市民的支持的确是有增无减。首都的新闻界也风闻了这一大规模宣传活动,一些大的电视台专门派人前来采访。

当越智艰辛的宣传活动刚要结出果实的时候,他却在市内惨遭车祸,一命归天。那一天是数九严寒,路面上了冻,越智正穿过马路时,一辆外地来的汽车一打滑,就把他碾在了车轮下。肇事的司机说,他头一次开车从南方来到此地,不知道上冻的路面会这样容易打滑。

不能断定这是有意加害,司机受到了违反交通法和操作失误致死的惩罚,越智茂吉失去了生命。

越智茂吉一死,好不容易才高涨起来的驱逐暴力运动也就像泄了气的皮球一样,自然而然地瘪了下去。

越智茂吉被搞掉就全完了,这种无法挽救的失望和灰心丧气的情绪控制了市民。越智茂吉手下有骨气的职工,也一个个被抽调出去,大场一成的喽啰们则取而代之,窃取了席位。《羽代新报》很快就失去了锐气。

在神不知鬼不觉当中,报社的大多数股票落入大场一成的手心,《羽代新报》完全堕落成了大场家族的御用报纸。

越智朋子进报社时,报社已完全沦入大场之手。在大场方面看来,录用朋子,也算是对“敌将之女”的一种优待。

进报社时,朋子还抱过幻想。报社是爸爸亲手创办的,倾注了他全部的热情与心血。她仿佛觉得,在爸爸同邪恶势力斗争的这个堡垒里,还留有爸爸的影响。

可是,那些影响已经被大场清除得干干净净了。爸爸筑起的城池早已陷落,现在盘踞城池的是那些敲骨吸髓、大腹便便的仇敌。

朋子自己也染上了市民那种无可奈何、灰心丧气的情绪。姐姐一死,这种情绪就更强烈了。

姐姐的死,似乎和大场没有关系。姐姐与妹妹朋子不同,凡事小心谨慎,喜欢孤独,对外界不感兴趣,一味闭锁在自己的小天地里。这样的女子,不会招来他人之恨。姐姐工作的住江通商公司与大场毫无关系,不能认为她是由于了解了大场的某些隐私而遭灭顶之灾的。不管怎样,姐姐一死,朋子多少放弃了继承爸爸遗志的打算。

在完全堕落变质了的羽代新报社里,朋子丧失了朝气,担负起既无妨碍也无益处的妇女版。虽说她都快二十三岁了,但还没有一个中意的男朋友。

有的男人看中了朋子现代式的美貌,追求她,但她理也不理。总之,没人使她动心。朋子觉得,只要身在羽代市,就不会有让自己倾倒的男人。

就连《羽代新报》这个唯一反抗大场体制的堡垒,现在也成了他们的一个监视哨。爸爸精心培养起来的有骨气的职工,或是被排挤掉,或是失去了朝气。现在,羽代市内的男人都可以看作是大场体制内的人。曾经支持过爸爸的读者们,现在也一味地对大场表示恭顺,窥视着大场的脸色。

朋子若想为美丽的青春找到可心的对象,只有离开这座城市。可是,年迈的妈妈再也不想奔波到异土他乡,她现在紧紧地搂住唯一的亲人朋子,央求着说,哪儿也不去吧!

撇下这样的老母,自己远走高飞,当然于心不忍,而且朋子本人对于青春的前途也不那么上心。最近,她连爸爸的生活作风都觉得可笑,认为那不过是幼稚的英雄主义。只要和大场体制合作,生活就会得到保证,尽管那就像浸在污泥浊水里似的,但久而久之也就觉得蛮舒服了。

因为,即使在大场的独裁市政下,也不会让一般市民直接伙同他们搞犯罪勾当。只要老老实实地服从他们,生命就不会受到威胁。

爸爸就是因为迂腐地主持正义,起来反抗大场,才招来杀身之祸的。

纵使推翻了大场体制,也丝毫不能保证羽代市会变好,说不定会变得更糟。还是由大场这样绝对的独裁者来统治,方能保持这个市的安定。

对羽代来说,大场就是政府,就是天皇,没有他,这个市可能会陷入无政府状态。

——爸爸干了一件多么愚蠢的事儿呀!

朋子最近开始这么考虑问题了,仿佛没有了爸爸那样的反抗分子,城市才恢复了安定,尽管这是表皮下面蕴蓄着脓水的虚假安定,但总还不失为一种安定吧。

最近,朋子感到身边有人注视自己。视线来自何人并不清楚,但总是感觉到有人在盯着自己。那视线可能早就向自己射来了,而自己只是最近才开始意识到。

让来历不明的视线经常盯着,实在令人不舒畅。不过,那视线绝不是恶意的,倒好像是某人把一番好意放在小心翼翼的视线上,从远处悄悄地投过来。

但是,不管怎样,来历不明总会使人忐忑不安。朋子总想弄清视线的来源,但由于那视线很难捉摸,所以“反探索”的视线也总是半途中断。

会不会是自己神经上的多虑呢?朋子虽然这样去想,但本能的感觉在告诉她,的确有人注视着自己。而事情就在这时发生了。

那一天,朋子出去采访,由于事情不太顺利,很晚才返回报社,回家时天已经完全黑了下来。她家在羽代市西南郊外的新兴住宅区。原先她家曾住在市内父亲的印刷所里,后来随着《羽代新报》日益发展,住房拥挤不堪,父亲便买下了这所新建的房子。

现在的羽代新报社,已将旧屋拆除,在原址上盖起了富丽堂皇的报馆。新报馆是大场一伙窃据了整个报社以后重新改建的。

朋子在报社前面叫了一辆汽车。不巧,中途汽车轮胎放了炮,也没有别的过路的汽车。尽管司机再三表示歉意,但朋子觉得,与其等着修好,还不如走着回家快。

这段路坐汽车也不过十来分钟,一走起来却觉得分外远。这一带是新开辟的地区,田地和山林依然原封未动地保留着,住家的灯火稀稀落落。这里白天是个幽静的地方,一到夜晚,就显得有些荒凉。事实上,这一带常有流氓出没,在那阴森森的黑暗中,总使人觉得有流氓正在那里潜伏着。

走出去一段路以后,朋子后悔起来,还不如等着汽车修好再走。可是,这时已经走到前不着家、后不着车的中间地段了,她仿佛听到啪嗒、啪嗒的脚步声从后面尾随上来。

她停下来,看看四周,那脚步声一下子又听不到了,只有远处传来几声狗叫,这就更加让她恐惧了。

朋子觉得有人在尾随自己。

住家的灯火还是那么遥远,根本没有盼头。朋子终于忍不住跑起来,她想凭跑步来分散疑神疑鬼的心情。

朋子只顾身后却忘了前面,黑暗中突然人影一晃,挡住了去路。她大吃一惊,正懊悔不迭时,潜伏在黑暗中的家伙一声不吭地猛扑上来。朋子想要呼救,但已经晚了。一只粗厚的大手将她的嘴捂住,几只胳膊紧紧地抱住她,横拖竖拽地把她从路上拖到乱树丛里。热乎乎的浊臭的呼气直扑到脸上,充满欲望的野兽般的目光在黑暗中闪动。

野兽们把猎获物拖到自认为可以安安稳稳吞噬的地方后,就凶猛地扒起衣服来。工夫不大,女人拼死的抵抗就成了徒劳,如同剥水果皮一样,朋子的衣服全被扒了下来。

黑影是三条。这帮家伙干这种卑鄙的勾当看来相当熟练,朋子很快就陷入了绝望。

朋子还在做着徒劳的抵抗,脸上挨了火辣辣的一掌。

她觉得再抵抗下去就会被弄死,恐惧使她的抵抗减弱下来。

“完了!”她绝望地闭上眼睛。其实,朋子倒也不是像保护珍宝似的想把处女身保持下去,但在这种方式下成为兽欲的牺牲品而被吞噬掉,觉得实在窝心。

野兽焦躁起来。朋子身体仍挺得硬邦邦的,抗拒着野兽的入侵。

“臭娘们儿!”

流氓头一次暴露了声音。

“别磨蹭!我还等着哪!”

第二个流氓催促着。听起来都是年轻人的声音。恶魔一着急,动作就出现了破绽,放开了捂着朋子嘴的那只手。朋子抓住这一空隙,扯开嗓子狂叫起来。奇迹就在这一瞬间发生了。流氓压在她身上的重量突然消失了,她身体的四周,怒吼声和凶猛的厮打声搅成一团。

搏斗的均势很快就打破了,逃跑和追击的声音在黑暗中向远方移去。危险暂时离去以后,朋子依旧吓得缩成一团,好久好久动弹不得。不!恐惧心理也已变得麻木了,朋子只是茫然地留在原地,呆若木鸡。

她不知发生了什么事情。也许流氓发生了内讧吧!不管怎样,这是逃离虎口的绝妙机会,必须在流氓返回前逃走!等朋子好不容易清醒过来时,黑暗中又传来脚步声,并在她的面前停住了。

在茫然之中,时机错过了,最凶恶的野兽赶跑了敌手又杀了回来。恐怖再次降临,使朋子连声音都喊不出来了。

“不要紧啦!这帮家伙跑得真快。您没伤着吗?”

黑暗中的人影开口说了一句,听起来他和刚才那帮坏蛋不是一伙。但朋子不敢马上相信,还保持着戒备姿势。那人又说:“我是听到呼救声跑来的。”接着又问道:“您真的哪儿也没伤着吗?”

朋子明白了对方说的“伤着”的言外之意,这才醒悟到自己得救了!

“没有。”

朋子回答说,同时感到一阵害羞。刚才由于害怕,什么都顾不上了,下半身已是一丝不挂,幸好隐藏在黑暗里。

“一群无耻之徒!喏,衣服在这儿。”

那人指了指朋子散乱在地的衣服,其中也有贴身的内衣。他没有直接用手去把衣服拾到一块儿,这使朋子感到此人心很细。

衣服虽然被撕得稀烂,但总比不穿强。

“不用到医生那儿去吗?”

那人放心不下似的问。

“不用!因为哪儿也没伤着。”

虽然朋子这么说,但那人似乎还是没有信以为真。受到这类伤害的女子,总是一心想要隐瞒过去。

“那么也好。不过,有时过后伤害才暴露出来,所以还是请多注意一下才是。”

那人好像生怕朋子有病似的说。

“谢谢您救我脱险!”

朋子满腔感激之情。一个人赶跑三个歹徒,一定是个大力士。不,应该说是个勇士更为恰当,在黑暗中,那人模模糊糊现出的轮廓,也确实是一位体格魁伟的人。

“您家离这儿远吗?”

他身躯虽然粗壮,说话倒很温和。

“我家在前面的材木町。”

“材木町,那还远着呢!刚才那帮坏蛋可能还会杀回来,我送您回家吧!”

对方的口吻并不强求。

“您能送送我,那太好了。”

朋子刚一迈步,突然感到膝盖一阵剧痛,身子晃荡,站立不稳。刚才遭歹徒袭击时,膝盖可能撞上了树根或石头。

“留神!”

那人迅速地用肩膀撑住了朋子。那是个结实的男子的肩膀。

“请不要介意,扶着我的肩吧!”

朋子顺从地扶着他的肩膀走到公路上,这才借远方射来的微弱灯光,看清了自己的救命恩人。他高颧骨、四方脸,体格健壮粗大,像铁塔似的,年纪在三十岁左右。怪不得那些专门祸害纤弱女子的歹徒,三人合伙也不是他的对手。

血从他的脸上流下来,可能是刚才和歹徒格斗时受的伤。

“哎呀!出血了!”

听到朋子的惊叫,那人满不在乎地用手背抹抹脸。

“留神别感染。到我家包扎一下吧!”

“不用。这不过是蹭破点儿皮。方才我把对方的牙打断了,说不定还是溅上的血呢!”

他说着,笑了起来,两眼眯成一道缝,表情显得格外天真。黑暗之中,他的牙齿洁白而光亮。

两人走到了朋子家的门口。

“到啦,请进来坐坐吧!”

“不了,太晚了。”

“您不能这样就走呀!起码得包扎一下伤口。”

“这点儿伤不算什么,过两天就会好的。往后可别夜里一个人走路啦。好啦,晚安!”

“请进来坐一会儿吧!这让我怎么过意得去呢?”

那人转身要走,朋子使尽全身力气拉住他。在两人争执时,朋子的妈妈大概是听到了动静,从屋里走了出来。

“是朋子吗?”

“是,妈妈,快让这位先生进来呀!”

“哟,是客人呀!谢谢您照应朋子,叫您费心了!”

母亲和那人打着招呼,扭头看到朋子失魂落魄的样子,吃了一惊,忙问:

“天哪!朋子,你怎么搞成这个样子,到底是怎么啦?”

“遇上坏人了,这位先生救我脱了险。”

“你呀!那些人没把你怎么样吗?”

老母亲忘记了搭救人还在身边,她被女儿那种可怕的样子吓慌了。

“没什么,只是衣服给撕破了。妈妈,您快让这位先生进来呀!”

站在家里明亮的灯前,朋子立刻感到了害羞。她打算立即去换衣服,穿戴好了再回来。尤其是在年轻的恩人面前,还保留着被蹂躏时的样子,她觉得很难为情。

在朋子母女的恳求下,那个男人说出了自己的身份。他名叫味泽岳史,在菱井人寿保险公司羽代分公司工作。

“虽说在人寿保险公司工作,但我是绝不会劝朋子加入保险的。”味泽笑着说,露出了洁白而整齐的牙齿。从这副笑脸看得出,他是一个爽朗的男子。

从此,朋子和味泽开始了交往。朋子总觉得味泽是自己的救命恩人。尽管他不够英俊,但是他那运动员似的魁伟身材和他所表现出来的男子汉气概,总在吸引朋子。味泽三拳两脚就打跑了三个无赖,这种本领真不寻常。

尽管如此,在他身上却看不到这种类型的男人所难免的野性,为人处世小心谨慎,生活规规矩矩,从不显露头角。

他不愿讲自己的过去。虽说他显然不是本地人,但从不谈起到本地以前住在哪里、干什么工作、为什么来到羽代市。

他在市内租了一套公寓,和一个十来岁的女孩子住在一起。据说,这个女孩子是味泽的远亲,因为双亲被强盗杀害,无依无靠,他就认领了下来。他自己说没有结过婚,这些话固然不能轻易相信,但从相貌上看,根本看不出他和女孩之间会有血缘关系。

如果他过去确实一直是个单身汉,那么也许是这个女孩子妨碍了他结婚。这女孩子说来也挺怪,白白的皮肤,胖胖的脸蛋儿,样子很可爱,只是几乎一声不吭。和她说话时,她回答得倒也干脆利落,只是目光朝着远方。其实,她的双眼确实在看着谈话人,只是目光的焦点早已离开这人而游荡到漫无边际的远方去了。

和这个女孩子说话时,总觉得她只是把肉体靠近了你,灵魂却像在虚无缥缈的自我世界中徘徊似的浮荡不定。

有人向味泽打听过此事。据味泽说,她父母被人杀害时,她精神受了刺激,把经历过的事情都忘掉了。不过,习惯和学过的课程还没有忘掉,所以对日常生活并没有妨碍。人们想详细了解使这女孩丧失记忆的那次精神打击——双亲被杀害的原因,可是味泽的话就到此收尾了。

我已不知不觉对味泽有兴趣啦!朋子猛然捂住脸。本来,味泽的过去、少女失去记忆的原因,这类事情对朋子来说是毫不相干的,而朋子却不知不觉地热心琢磨起这些事来。

这时,她感到自己已经把味泽当成了男朋友。

自从有了这种感觉,朋子心里又添了一件放心不下的事儿,即味泽的那双眼睛。那双眼睛看朋子的时候,总是保持着一定的距离,好像朋子晃眼似的。即便对面而视,近在咫尺,也使人觉得有距离感。朋子向他靠近,味泽就战战兢兢地向后拉开距离,靠近多少,他就退开多少。

那倒不是因为讨厌她或是敬而远之,味泽在拉开距离时,有一种像是从向往的美好对象上移开视线的那种游游移移的样子和罪人乞求饶恕的那种苦苦哀求的神色。

这种若即若离的视线,朋子有过印象,似乎在哪儿见过,而且就是最近。

“噢!想起来了,就是那个视线呀!”朋子终于想起来,就是最近那个来历不明、紧紧盯过她的视线。自从遭到无赖袭击以后,没有再感触到那个视线。但感觉没有并不等于就是没有,而是因为以前从远方悄悄射来的视线,现在已紧紧地靠到身边来了。

“原来是味泽注视着我呀。这么说来,他早就盯上了我。那么,是打什么时候开始的呢?又是为了什么呢?”一个疑问又引出新的疑问,“他跑来搭救我,也许并非是什么偶然路过的巧合吧!”

“那时,味泽说:‘我听见呼救声就赶来了。’但是细想起来就能明白,他几乎是在呼救的同时出现的。

“从公路到森林深处,就是用眼估量一下,也差不多有三十多米,途中还有树木、草丛等障碍,所以,跑得再快,也不可能有在呼救的同时就赶到现场的道理呀!味泽能马上赶到,难道不正说明无赖汉拖我进森林深处的时候,他一直在后面跟着吗?

“后来,在千钧一发的危急关头,他才出头露面。

“受人搭救之恩,反而狐疑满腹,这确实有点儿对不起味泽。不过,那三个无赖会不会是味泽派来的呢?味泽的本领再高强,一个人霎时间就打跑了三个人,这本事也未免太离奇了。

“在一些庸俗的电影和小说里,常常用这样的手法创造接近女主人公的机会,故意安排个假强盗来劫持女主人公,然后再把她搭救出来。为了接近她,莫非味泽也玩弄了这种手法不成?

“不,不!绝不会的!”

朋子赶忙打消了自己联翩的浮想。三个无赖扑上来的劲头,绝不是装出来的。如果味泽再迟到一步,朋子不就被那些家伙糟蹋了吗?

“味泽受的伤,也是铁一般的事实,不是能装出来的。他不仅脸上受伤出了血,胳膊、肩膀和后背都被打伤了,这是他独自一人与三人拼命厮打的证据。为了救我,面对三比一毫无取胜希望的劣势,他竟然挺身而出,因此,对他哪怕有一丝一毫的怀疑也是不应该的。”朋子这样责备自己、提醒自己。

不过,味泽确实出于某种原因在盯着朋子,悄悄地尾随着朋子。他曾远远地用友善的目光注视过朋子。要说这样一个人玩弄诡计,打发无赖来搞劫持,那自然是讲不通的,而且那千钧一发之际的救助,也说明他是拼命跑来的。

朋子和味泽就这样若即若离地保持着往来,而这个距离确实在步步接近。

北野来到了越智朋子居住的羽代市,首先到羽代警察署打了个招呼。搜查员来到管辖外的地区时,总要先到当地警察署打个招呼,这是惯例,否则随便搜查管辖以外的地区,会伤和气。况且,如果能得到当地警察署的协助,搜查也会好办些。

“是越智朋子啊,嗯,就是越智茂吉的女儿吧!”

北野刚一提出调查对象的名字,羽代警察署搜查科科长竹村立即作出了反应。北野一眼就看出,竹村表情复杂,像有些顾虑。

“听说越智茂吉是当地《羽代新报》的创始人,是第一任社长,大概是三年前死的吧?”

北野像刺探竹村表情里隐藏的真相似的问道。对于一个三年前就死掉的小小地方记者,搜查科长表现出的反应真是有些神经过敏。

这使北野顿时省悟,竹村对提到越智茂吉一定有些顾虑。

“他嘛,是个很讨厌的家伙。他女儿又怎么啦……”

越智茂吉的名字,本来是竹村自己点出来的,可是,看样子他很不乐意提起越智。

“还是关于那个柿树村大屠杀的案件,我想了解一下越智朋子周围的一些情况,烦请协助一下。”

北野态度谦恭备至。

“越智的女儿嘛,她在《羽代新报》工作,是个很漂亮的姑娘,正是青春妙龄,却还没有结婚。大概没人敢攀哪!”

“没人敢攀?为什么?”

“啊,为什么?原因不有的是嘛!”竹村含糊其词地回答。

看来,不仅是竹村,整个羽代署对越智一家都抱有一种错综复杂的感情,好像都是由越智茂吉引起的。三年前死去的越智茂吉到现在还让羽代署的警察忧心忡忡,这到底是为什么?

从羽代署的反应来看,北野已经明白,他们并不欢迎调查朋子周围的情况,虽然表面上表示协助,但实际的气氛则使人觉得他们要阻止调查。

竹村派来协助调查的探员,也无非是要监视北野的行动罢了。

北野暗自盘算了一下:“要是请羽代署协助,事情反倒不好办。”于是他便装出了一副已经调查够了、姑且打道回府的样子。待把羽代署派来的探员甩掉以后,他又重新调查起来。

要是让羽代署知道了风声,事情会很尴尬。因此,北野不得不采取隐蔽手段。这种调查就像捉迷藏似的,北野就在这种条件下发现了意外的新情况。这一新情况究竟和整个案件有多大关系,还很难估计,不过,确实是一个绝对不容忽视的情况。

为了向队长报告,他暂时返回了搜查本部。

“事件发生时,越智朋子没有太亲近的人,也没有怨恨她的仇人。”

“依旧是没有啊!”

村长毫不掩饰地露出失望的神色。搜查工作毫无进展,越智朋子这条微弱的线索,关系着最后一缕希望。

“可是近来,有个男人开始和她接近。”

“近来的事,有个屁用。”

现在的调查,是追溯当时杀害美佐子的动机,案件发生以后出现的人事往来,与案情沾不上边。

“越智朋子也二十三岁了,有一两个男朋友当然不足为奇,问题是这个男人与柿树村有关系。”

“与柿树村有关系……你,没搞错吗?”

村长的眼神有点儿紧张。

“确切地说,是案件发生以后才有了关系。风道屯遇难的孩子,只有一个还活着吧?那个男人现在正抚养着这个孩子。”

“那孩子叫长井赖子!不是寄托给她的远亲了吗?”

“是啊!抚养赖子的那个男人,最近常同越智朋子来往。”

“这可不是件小事儿!是个什么样的人?”

“名叫味泽岳史。”

“他是干什么的?”

“是菱井人寿保险公司羽代分公司的外勤员,年龄有三十岁左右,是个体格健壮的彪形大汉。可是由于没有他的户口登记,所以无从查清他的来龙去脉。那个名字可能也是假的。即使他从前蹲过监狱,名字也不会叫味泽。”

“指甲是什么样的?”

“本来我想看看指甲,可是事情已经过了两年,我想早就长好了。”

“能取下指纹就好了。”

“不能操之过急,调查他的来历还有许多别的办法。队长,您看味泽这个人怎么样?”

北野两眼瞅着村长的脸,就像一条猎狗叼来猎物,询问主人有多大价值似的。

“是啊,有点儿眉目啦。抚养长井赖子的家伙又去接近越智美佐子的妹妹,这两个人都与风道屯有关。你先去彻底弄清味泽岳史的情况,人手不够的话再派几个。”

“暂时不要。我觉得还是一个人搞的好,这样在羽代署的眼皮子底下不会太突出。”

“羽代署怎么啦?”

北野突然口吃起来,村长从他的口气中仿佛察觉到了他内心的疑虑。

“这只不过是我的感觉。”

“没关系,说说看!”

“我总觉得,羽代署的气氛不爽,看样子,他们并不乐意让人了解周围的情况。”

“为什么?”

“还弄不清楚。朋子的父亲越智茂吉是现在羽代市最大的报纸《羽代新报》的创始人。”

“三年前他就死了,我记得是车祸。”

“羽代的市政自从明治以来就一直被名叫大场的一个家族把持着。他们独吞了在市内发现的天然气资源,世世代代就像城主似的统治着那个城市,听说现在是第三代了。战后,他们暗中勾结暴力集团,进一步加强了他们的强权。越智茂吉曾挺身而出同他们斗争。当时,他单枪匹马地办起了《羽代新报》,开展了摧毁大场体制、驱逐暴力的宣传运动。”

“这些事情我也略有耳闻。”

“这个宣传运动得到了市民的大力支持。正在运动如火如荼的时候,越智突然横遭车祸,一下子就一命呜呼了。”

“你是说,那背后有大场的黑手作怪?”

村长仍呆然不动声色,但眼窝深处却放出炯炯的光来。

“当然不能断定。不过,这件事极为可疑。”

“可是,警察已断定是交通事故了!”

“那些警察也不乐意让人来调查越智茂吉女儿周围的情况呀!”

“那么,羽代署也和大场……”

“羽代署和大场有瓜葛!据我调查,羽代署是大场家族的私人警察署!”

“不过,越智茂吉的车祸和美佐子的被杀恐怕没关系吧!”

“就算没关系吧。不过,要真的没关系,为了美佐子的案件调查一下朋子,他们就不该那么神经过敏!”

“越智茂吉的车祸如果是场谋杀案,那么,羽代署对于调查他女儿,当然心里不舒服喽!”

“外县的警察来调查别的案件,他们也那么神经过敏,这就证明背后还是有什么见不得人的勾当。”

“越智茂吉的案子我们可不能伸手啊!”

“那也只能限于它和杀害美佐子无关。如果这两件事有关联的话……”

北野咽下了后半句。两人面面相觑,仿佛在说,这下子可麻烦了。

没想到在东北一个人烟稀少的村庄里发生的杀人案,会暴露出羽代市寡头和警察的勾结来。在他们勾结的背后,很可能还隐藏着另外一些被精心伪装了的杀人案。

北野叼来的猎获物实在不小,而且,看来很有可能会顺藤摸瓜找到更大的猎获物。

“我有件事想问问味泽先生。”朋子果断地对味泽说。

不管味泽怎样回避他的过去,都得问问。从爱情迸发的一瞬间起,女人总是想知道对方的一切。不!她认为有权利知道一切。

这就是说,只有完全独占了对方,爱情才算达到完善。朋子刺探味泽,想知道他的一切,表明了爱情发展的深度。

“什么事儿呀?”

味泽还是那样,用那种若即若离的目光看着朋子。这是凭意志的力量拉开的距离。

“我想听一听你的情况。你自己的事一点儿也没对我讲过!”

“没什么可讲的嘛!你不是看到了吗,我一无所长,是个庸庸碌碌的人。”味泽好像很为难似的笑着说,他总是用这种笑脸掩饰自己。

“谁都有自己的生活经历嘛,味泽,你不是本地人吧!那就请你告诉我,你是哪儿的人、到我们这儿以前在哪儿、干过什么。”

“哎呀!谈那些有什么意思!我的经历极为普通。”

“大多数人的经历都是普普通通的。我特别关心你的过去,想知道你的一切。”

这已经是爱情的表达了。

“没办法!”

味泽真的现出了为难的样子。

“这有什么可为难的!你不会是个在逃犯吧!”朋子半开玩笑地说。

在味泽的表情中闪现出一丝惶遽的阴影。他用暧昧的笑容掩饰了过去,朋子没有察觉到。

“不!也许你没料到,我就是个在逃犯。”

味泽马上迎合了朋子的话头。

“即便是在逃犯,我也不在乎。好啦!我绝不告密,你快说呀!”

“你为什么对我有那么大的兴趣?”

“你还要我亲口说出来吗?”朋子用埋怨的目光看着味泽。

“那么,我再反问你一句,你干吗尾随我呀?”

“尾随?”

画皮揭开了,味泽不知所措,朋子毫不放松:“别装蒜了!我早就知道你一直盯着我,就连从坏人手里救我的时候,你不也是在暗地里护卫着我吗?我们素不相识,你干吗老是跟着我?”

“这……这……”

“现在,你要像个男子汉,痛痛快快地坦白出来!”

朋子连珠炮似的追问,终于使味泽逃脱不掉了。

“因为你很像她。”

“像她?”

“来到这儿以前,我在东京当过公司职员,她也在那个公司工作,我和她已经订了婚。”

“你爱她吗?”

“对不起。”

“有什么可道歉的!我很像那个女孩子吗?”

“长得一模一样。我头一次看见你时,还以为是她还魂了呢!”

“还魂……”

“两年前,她死了,是场车祸。我伤心极了,为了干脆忘掉她的容貌,便辞了职,来到这个城市。本来,我是为了忘掉她才来到这里,可是偏又遇上了你——就像她还了魂,我真不知如何是好。”

“讨厌!”

朋子突然提高了声调。由于她突然改变声调,味泽惊讶地瞅了她一眼。

“我可不愿做那个女人的替身!不管多么像她,我还是我!”

“我并没有认为你是她的替身呀!”

“既然这样,还有什么不知如何是好的?”

朋子方才还怒气冲冲,现在却又眉目含情了。

“不!我盯着的是你,不是她,所以才不知如何是好。”

“你以为我脑袋转不过弯儿来吗?你说的那是什么意思?”

“因为她死的时候,我觉得自己也像死了似的。可是如今呢,我的心又被你——另一个女子占有了。”

“我可以相信你的话吗?”

“请相信吧!”

“我太高兴啦!”

朋子坦诚地扑到味泽的怀里。味泽轻轻地搂着朋子,生怕碰坏似的。朋子本来希望他能用两只胳膊紧紧地搂住自己,但她心里明白,达到这一欲望还需要一段时间。

味泽还没有具体地说出过去生活上的细节,朋子就心满意足了。现在,要是一个劲地追问他的过去,就等于迫使味泽想起那个努力要忘掉的女子。

朋子虽说不愿做那个女人的替身,可是,如果味泽头脑里刷洗不掉这段过去,也只好做她的替身了。

如果说味泽是为了隐瞒自己不乐意让人知道的过去而编出了一套恋爱悲剧的话,那么,这段故事应该说是深深抓住了女人心理的一篇杰作。

为了让味泽彻底忘掉过去,在目前这段时间里,朋子不会再去追问他的过去了。

味泽的“恋爱悲剧”还产生了另一个效果。听味泽说,朋子和他倾慕的情人长得一模一样,于是,朋子就有意无意地同那个女人展开了竞赛,无论干什么都要同她比个高低。竞赛者的意识,加深了对争夺目标的向往,只有挫败情敌,独占竞争对象,才算取得胜利。

朋子把虚构的情敌当作对手,陷入到竞争心理的迷魂阵中了。

羽代市是以城池为中心发展起来的。羽代城可以算作羽代市发展的起点,修筑于庆长年间相当于十六世纪末到十七世纪初。——译者注。城池落成时非常壮观,有高达五层的天守阁,可是,明治初期被拆毁了,现在只留下护城河和城墙。

城的形式是圈围了市东北面一些低矮丘陵的平山城这种城中央是个高岗,高岗上筑有城堡,周围修有城郭。——译者注。离城堡最近的高岗是高级武士的武家宅邸街,叫作护城河内区。地势低些的半山腰,是中级武士和低级武士的住宅区,叫中街和下街。最下面是商人街,其中有寺院街、手艺人街、鱼菜街、铁匠街、盐商街、布店街、米店街、轿夫街等。

从这些街道的名称就可以想象出,羽代城邑的经营是按不同职业划分区域的,以城为中心,按行业细致分工,形成一个经济圈,以达到自给自足的目的。这是所有城邑的共同现象,羽代城则更是彻底一些、完整一些。住在城下的居民是不准迁居的。

下街出生的人,世世代代都不能离开下街,商人街的人也不准擅自改行。这种安排,永世不变地束缚了人们的身份和职业,就连结婚,也只能在同行中寻求配偶。

这一点,很像中世纪的“行会”。不过,“行会”是自由身份的人们为保护自己的人权自由和财产而结成的集体,而羽代式的“按不同职能划分区域”,目的却是确保城主的独裁统治。

对家臣和居民来说,向来无自由可言。由于行业是世代相袭的,各行各业都有自己的历史和传统,这就创造了羽代特有的商人文化。

因此,市民的风气是保守的,革新之风很难刮进来。羽代市历史上唯一的一次革命,就是明治初期废除藩政时,出身于下级武士的大场一隆取代藩主,掌管了这个城市的统治大权。从那以后,大场家族以巨大的经济实力为后盾,稳步扩充势力,把他们的统治体制搞得固若金汤。

现在,城址已变成了山城公园,护城河内区也成了羽代市最好的地区,那里挤满了大场家族的宅邸,其他的头头脑脑们则住在上街。

因此,住在护城河内区和上街,就等于有了羽代市统治阶级的身份证。普通市民对大场体制当然心怀不满,不过,他们已经习惯于长达三百年被统治的历史。总之,那历史只是统治者在一茬茬倒换,而被统治这一事实却毫无改变。对市民来说,不论谁当城主都无所谓,只要能保证自己的生活就心满意足了。

越智茂吉起来反抗的时候,市民们支持了他,但也只是支持而已,并不是亲临前线舞动革命的旗帜。他们谁都赞成把铃铛拴到猫脖子上,但要是让自己去拴,就坚决不干。总之,在这个城市里,只要让大场家族盯上,就会有灭顶之灾。

从护城河内区到上街一带,由大场家族和手下大将稳若泰山地盘踞着。从有车站的那条轿夫街到市内繁华街道布店街一带,属于中户家的势力范围。不过,中户家本来就是大场家族豢养的保镖,说穿了,那是大场城邑的一条军队街。

市里没有与中户家分庭抗礼的暴力集团,并且,由于戒备森严,大的暴力集团组织也混不进羽代市。因而,在大场家族的独裁下,市内保持着安定。

对中户家的胡作非为,警察一向装聋作哑,市民们唯有忍气吞声。

朋子和味泽常常在布店街的茶馆里见面。那一天傍晚,两人如约在茶馆共进了晚餐之后,一时舍不得分手,就在茶馆里闲谈。朋子已明显做出姿态,只要味泽一求婚,她马上就答应。可是。味泽却总也不肯开口。

从味泽的眼神就能看出,他打心眼里爱着朋子,只是用意志的力量,压住了炽热的爱情火焰,好像有个东西在他心里斗争着。青年男子的健康生理要求,以及从以前那个意中人那里继承下来的、对朋子如醉如狂的追求,都被一个强有力的闸门封闭在里面。

那是个什么样的闸门呢?朋子百思不解。但她坚信,在不久的将来,一定能够打开闸门。这也可以说是被爱者的一种自信。

闸门打开以后会出现什么呢?那也只有等到闸门打开后才会知道。也许能使目前这种一潭死水般的生活出现一些波浪。

不!已经起了波浪。自从认识了味泽以后,朋子的生活确实起了波浪,周围人都说朋子最近忽然漂亮了,朋子自己也觉得表情生动了。有人向她打趣说:“有男朋友了吧?”她对此也不加否认。

起了波浪以后,这死水能不能流出去还是个问题,说不定只起点儿波纹,就到此止息了。即使那样也好,它很可能成为她人生旅程上的一个转折点。

在朋子向味泽倾注的感情中,还包含着对开创新生活的探索。

两人难舍难分地说着话,说累了,就相对而视,消磨时光。

由于怕朋子误了时间,味泽看了一眼手表。这时,坐在他们旁边座位上的一位客人猛然站起来,正巧店里的侍者手托客人叫的茶点盘从那里走过。

侍者慌忙躲闪,不料手里的托盘失去了平衡。

盛着咖啡的茶杯、玻璃杯撞得乒乒乓乓地滚落到地上,溅起来的飞沫也落到味泽他们的座位上。因为多少隔着一点儿,他们躲闪开了。

那位闯祸的客人,因为身体并没有碰着侍者,便若无其事地到柜台付了钱走了。

侍者慌慌张张地收拾着到处滚落的杯盘,有几个玻璃杯已摔得粉碎。幸亏是落到了过道上,没有给客人造成麻烦。侍者好不容易收拾完毕,向周围的客人点了点头,正要转身走开,这时,有人大喝了一声:“站住!”

侍者回头一看,和味泽他们隔着一个过道的斜对面的座位上,坐着几个目光凶横的青年,正朝着侍者招手。一眼就可以看出,那是三个流氓。

“您有什么事儿?”

“有什么事儿?你这小子,装什么洋蒜!”他们冲哈着腰的侍者骂着。

其中一个相貌最凶恶的家伙啪的一声打了个榧子——他的小拇指缺了上边一个关节。侍者面色苍白,呆立不动。他们是中户家的流氓。

“你瞧!这儿怎么办?”

流氓用手指了指裤腿下边溅上的一点儿咖啡沫。

“啊呀!这可太对不起您了。”

侍者吓呆了。

“我是问你怎么办!”

“我马上给您拿湿毛巾来。”

“湿毛巾?你可真逗呀!”

流氓这下子可抓到了茬口,得意地咂着嘴。

“那……您看怎么办才好呢?”

侍者被流氓吓得哆哆嗦嗦地缩成一团。看来,他是个勤工俭学的学生,还没熟悉这种场面,偏巧四周又没有个老练的侍者或管事,近旁的客人一个个紧张地看着事态的发展。

“‘怎么办好?’你他妈的!越来越不像话啦!”

打榧子的那个流氓抓住侍者的胸口,侍者吓得舌头都转不过弯来了。

“先生!请您饶了我吧!因为刚才出去的那位先生差点儿碰着我呀!”

侍者一分辩,流氓的火头更大了。

“混蛋!你还想赖旁人?”

“不!不!我绝没那个意思!”

“那么,你想干什么?!”

流氓猛然攥起拳头,狠狠地朝侍者打去。侍者猝不及防,哪里受得了这一下子,身子一晃就倒在地上了。

那两个同伙上脚就踢。侍者像只被踩扁的青蛙,趴在地上求饶。

流氓觉得那样子很好玩,就更加起劲地欺负他。侍者的嘴唇破了,鲜血越发激起了这伙流氓的残暴。

“味泽,你管管吧!眼看要给打死了。”

朋子实在看不下去,就央告味泽。她认为凭味泽的本事,这几个流氓像玩儿似的就会被打得无法招架、跪地求饶。

“叫警察来吧!”

“来不及了呀!”

“那我们先离开这儿。”

味泽连拖带拽拉起朋子走出了茶馆。坐在四周的客人也一个个悄悄地溜了出去。走出茶馆以后,味泽仍然没有给警察打电话的意思。

“不打电话了吗?”

“我们不打,会有人打的。”味泽若无其事地回答说。

“味泽,你怎么不去搭救那个人?”

朋子心里很不满,眼看着流氓行凶打那个侍者,味泽却装没看见,溜之大吉,这和舍命搭救她的那个味泽简直判若两人。

“事不关己,高高挂起嘛!那伙人可厉害啦!我想,还不至于把人打死。”

“我……我对你很失望!”朋子毫不掩饰地说。

“我也爱惜自己的性命!”味泽大言不惭地顶了一句。

“可是,救我的时候,你不是打跑了三个坏蛋吗?”

“方才那三个家伙可不一样!他们是亡命徒,可能还带着什么凶器呢!”

“那三个坏蛋不也可能带着凶器吗?”

“为了救你,我可以什么都不顾。不过,对于毫无关系的人,我是不能豁出去的!”

约会的美好气氛完全冷了下来,两人在郁郁寡欢的气氛中分了手。

“那时候的坏蛋说不定就是味泽雇用的无赖之徒!”

曾经一度打消了的疑团,重又出现在朋子的心头。味泽要是真有那天晚上为救她而表现出来的劲头和勇气,就绝不会对侍者见死不救!味泽的那套恋爱悲剧故事也不可靠,她觉得自己完全上了圈套——花花公子为引诱女人而编造的那种圈套。

“那位姐姐,我在哪儿见过。”

长井赖子来回观望远方的视线,忽然在空间的一点上停了下来。她就像自言自语似的说了一句。

“你刚才说什么?”味泽大吃一惊,追问赖子。

“那位姐姐,我见过。”

赖子在盯视着幻影中的一个越来越清晰的形象。她说的“姐姐”意味着谁,味泽是一清二楚的。在赖子混混沌沌的记忆中,已慢慢出现了一个形象。

可怕的经历夺走了少女的记忆,但随着时间的消磨和各式各样的医治,她的记忆正一点儿一点儿地恢复过来。

“对呀!你确实见过那位姐姐。好好想想看,你在哪儿见过?”

味泽不厌其烦地,一点儿一点儿地揭去压在少女记忆上的薄纱。

“她打村里的道上走来着。”

“对呀!对呀!是打村里的道上走来着。和谁在一起呀?”

诱导记忆线索的味泽脸上闪现着期待与不安。

“不知道。”

“不会不知道的。那时候,姐姐和谁在一起呀?”

“我头疼!”

想硬要揭去盖在记忆上的薄纱,赖子便头疼起来,好容易浮现到记忆表层上的形象,又重新深深地沉入了混沌的雾海。

味泽没有再去逼她。

医生说过,只要不停地继续治疗,记忆力还是可以恢复的,又说,除了医疗以外,有的病人由于某种外因,譬如头碰上了什么,或是脚一登上楼梯,或是有人拍了一下肩膀,一下子就恢复了全部记忆。

味泽特别关心女孩子看见了(也不一定)谁和“姐姐”在一起,不把这一点搞个水落石出,味泽就放心不下。

“好啦好啦,不要勉强去想啦!一点儿一点儿地想就得了,想起什么来一定要先跟爸爸说。”

味泽抚摸着赖子的头,赖子使劲点了点头。她的目光已经失去了焦点,又游荡到远方去了。

同年级的女孩子中,早熟的都有了初潮,赖子生长在贫穷的农村,又亲眼见过亲人惨遭杀害,这种可怕的经历可能阻碍了她的发育,她身高和体形还都像小学一二年级的学生。

虽然味泽收养了她,但她好像并不清楚自己和味泽是种什么关系。

 

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