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又见桐树

来源:《人民公安报-剑兰周刊》 作者:吴明泉

不见桐树已经很多年了。桐树长在故乡,长在童年。随着对故乡的远离,桐树也渐渐消失了。

当我以一个城市人的身份再次进入乡村,吃、住、呼吸、忧乐在乡村,我又看见了桐树。像遇到一位失散多年的亲人,又激动,又胆怯。既熟悉,又陌生。桐树唤回了我温馨的童年记忆和绵绵不绝的乡愁。

在武陵山区,桐树是常见的一种树。比较奇特的是,桐树很少长在荒山野岭,它们更乐意长在有人出没的地方。红苕地里,稻田边,大路旁。它们喜欢人气。它们是人类亲密的朋友。但在我的印象里,桐树都不是特意栽种的,它们好像天然就长在土里,它们纯属野生。

这种树与人走得特别近,也很容易被人视而不见。没有人去给桐树锄草,施肥。它们亲近人却不依赖人。它们唯一依赖的是脚下的土地和头顶的阳光和雨水。

由于要长在庄稼地里,与禾苗和平共生,它们长得特别收敛。有些树种,比如松树,有非常夸张的树冠,以至长到荫翳蔽日,再比如杉树,躯干长得很硕大,如果长在庄稼地旁边,遮挡了禾苗的阳光,庄户人会毫不犹豫砍去树枝,或干脆将整棵树连根刨起。和这些树比起来,桐树十分低调。它们有伞状的树冠,树叶却疏密有致,不对地里的庄稼造成干扰和伤害。到了夏季,地里的包谷苗、红苕藤蓬勃生长,作为庄稼的近邻,桐树也在轻风的吹拂下怡然摇摆,相处甚是融融。

在地里锄草的农民被太阳晒得汗水直淌。这时候,他们会走到桐树下躲荫歇凉,从树上摘下几片肥大的树叶,铺在土上,席地而坐。地里的劳作是辛劳又煎熬的,但此刻凉风缭绕,心底又生出无限舒爽和快意。

乡下人也有对桐树关心的时候,那是在桐树开花的季节。三、四月间,春意一日胜过一日,眼看树木齐刷刷铺展绿色,百花含苞待放,然而寒意仍在山岭和田野间盘旋。明明春天已经来了,但冬天的影子还潜藏在某个角落。好不容易褪下的棉衫,一到下雨天又不得不穿上。面对初春的冷风,免不了抱怨:温暖的夏天何时才会降临?好了,不要性急,看看山坡上的桐树开花了没有?只要桐树开出夺目的花朵,寒冷的日子马上就要过去了。

一棵棵桐树满树披挂着花朵,素雅而又喜气洋洋出现在冷瑟的春天,仿佛是一种大胆的宣言。那段时间是春夏交替间最冷的日子,也是最给人希望的日子。等到满树绚丽的桐花凋零成树下一地的花瓣,人们松一口气:暖和的天气来了。

过了开花季节,桐树变得毫不起眼。它们融进满山遍野的绿色里,淹没在蓬勃苍翠的夏季。

也有用得着桐树的时候。秋天,包谷成熟了,家家户户掰下新包谷,用石磨磨成浆,在蒸笼里蒸出热气腾腾的包谷粑。用桐树叶包裹的包谷粑散发出一股桐树叶特有的清香。

桐树对人最大的付出当然还是结出的满树的桐籽,那些状若苹果的青色的桐果,到了晚秋,由青色逐步变为绯红,模样很是诱人。

天气转凉,林木萧瑟,这时也是桐树可以摘果的时候。农民用长竹竿将树上的桐籽噼里啪啦拍下来,堆放在院坝,待雨水浸泡,桐籽的硬壳变软,将桐籽剥出,晒干,等待时日将桐籽拿去榨油。

现在回忆榨油的油榨房,感觉是太遥远的记忆。一栋木房里,一个圆形的碾槽,一头遮挡着半边眼睛的牛,顺着碾槽将桐籽碾成粉末,再将桐籽粉放到木榨上去。榨油的时候,两个壮劳力提着像秋千一样的木棰。一边“嘿左嘿左”地喊号子,一边击打油榨上的木榫,桐油就在那有节奏的击打之间汩汩流淌出来,散发出一股温润醇厚的香味。

桐油的用处似乎很多。不仅可以用桐油点灯,土家人还会炒一种叫“米子”的小吃,炒时滴几滴桐油,格外香脆。小孩子出现惊风、感冒、拉肚子,若用草纸滴几滴桐油,烘热焐在小孩肚脐上,立马安好。

小时候还有很期待的一件事,就是捡桐籽。看着树上累累的果实,小孩只能投去艳羡的目光,不敢有丝毫据为己有的非分之想,但是等大人将桐籽收回家,小孩子却可以握一把镰刀,在桐树下厚厚的桐树叶间搜寻被遗落的桐籽,这些桐籽是可以作为小孩私人物品保管的,大人也不干涉。剥出的桐籽可以叫大人拿去出售,然后换回一个漂亮的书包。这是童年的快乐,是桐树带给一个乡间孩子的快乐。

某一天,我走在安堡村的田野上,问随我同行的村支书赵书记:现在还有人将桐籽拿去卖钱吗?她说:桐籽卖不到几个钱,没有人去采摘桐籽了。我又问:乡间还有人用桐油吗?她说:几乎没有人用桐油了。赵书记似乎对我的问话毫不感兴趣。

我猜测,新一代的年轻人,包括这片土地上种庄稼的农民的后代,兴许已经不认识桐树了。他们可能认识远方城市里装饰大街的法国梧桐,却不一定认识家乡的桐树。这是令人欣喜的。但不知为何,我却有一丝拂之不去的惆怅。

 

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作者简介:吴明泉,重庆黔江人,现供职于黔江区公安局正阳派出所。鲁迅文学院首届公安作家班学员,重庆文学院创作员,全国公安文联签约作家。主要从事诗歌、散文、小说创作,作品见于《北京文学》《飞天》《青年作家》《啄木鸟》《八小时以外》《婚姻与家庭》及大量纸媒,出版作品《被音乐照亮》《像时光一样漫长》。获省、市级多种文学奖。

 

 

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责任编辑:方庄   

 

 

 

 

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